这几年,身为“金砖国家”的印度受到美国重视,从经济合作到军火出口,美国无不予以厚待。可是最近,印度却为了美国与巴基斯坦的一笔军售发了脾气,而这场“茶壶风波”的焦点则是8架最新版本的F-16战斗机。

  本报特约记者 雷怀

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巴基斯坦空军的F-16战机(资料图)

8架飞机就能改变“军力平衡”?

  据印度报业托拉斯9月7日报道,巴基斯坦将耗巨资从中国引进超过100架先进战机,届时巴空军战机数量将与印度持平,空军综合实力也有飞跃性提升。巴空军高级将领说,巴基斯坦空军将取得“决定性的优势”。中巴军事合作的不断加强,也引发了印度与美国的担忧。

  美国方面12日宣布,已经批准向巴基斯坦出售8架F-16战机,连同培训、雷达和其他设备,这一合同总价值达到6.99亿美元。

F-16战斗机

  百架中国战机要当主力

  负责协调此类武器出口的防务安全合作局说,它已于11日告知国会这一协议,新的F-16战机将使巴基斯坦空军具备全天候和夜间行动能力,以及帮助“巴基斯坦方面打击叛乱和恐怖主义”。

2月12日,美国国防安全合作局宣布,已经批准向巴基斯坦出售8架F-16战斗机,连同相关人员培训、机载雷达和其他设备,整个合同金额达到6.99亿美元。闻听这一消息,印度不高兴了,该国外交秘书苏杰生于13日召见美国驻印度大使理查德·维尔玛,向其表达“失望和不满”。

  巴基斯坦空军司令坦维尔·穆罕默德·艾哈迈德9月7日说,巴空军即将与中国签订战斗机引进合同,近期合同包括42架JF-17(中方称FC-1“枭龙”)战斗机的组装计划。艾哈迈德说巴空军已经接收了8架JF-17战斗机,这些战斗机主要用于测试和评估。据透露巴空军一共订购150架JF-17战斗机,并有可能提升到250~300架。

  对于这一消息,印度方面感到“失望”,计划召见美国驻印大使“表达不满”。但美国防务安全合作局表示,这一武器销售协议“不会改变这一地区基本的军力平衡”

面对“闹腾”的印度,美国方面的回应显得十分冷淡,仅在官网上例行公事般地说,这一武器销售协议“不会改变南亚地区基本的军力平衡”。作为另一个当事方,巴基斯坦外交部也在14日做出反应,巴外交部的声明说:“我们对印度政府的反应表示吃惊和失望,贵国可是世界最大国防设备进口国。”该声明还强调:“巴基斯坦和美国在反恐方面合作密切……这项军售协议是为了提高我军方的精准打击能力。”

  这项计划还包括从中国引进两个中队约36架FC-20(中方称歼-10“猛龙”)多用途战斗机,以及从美国引进18架新型F-16战斗机。此前巴方已接收12架美制F-16战斗机,这批飞机都经过洛·马公司的翻新和改装。据称巴空军还与乌克兰签署了一项空中加油机合同,预计第一架飞机将在一个月内交货。艾哈迈德在接受当地电视台采访时透露了这些内容。

美国“战略之页”网站直接从数学层面否定了印度害怕“军力失衡”的担忧,按照公开数据,目前巴空军约有900架军机,其中约520架是战斗机,大部分是服役超过20年的“老将”,从美国引进的F-16并不占多数,反观财大气粗的印度空军,飞机总数是巴空军的两倍半,而且从俄罗斯等国购买的新式战斗机均数以百计,光号称“三代半”水平的苏-30MKI重型歼击机就超过200架。顺便说一下,正是印度自己瞧不上美国推销的F-16,才在2012年同法国签署引进阵风战斗机的合同,如今又鼓噪巴空军费尽气力引进的区区8架F-16会“影响军力平衡”,难怪引得巴方不满。

  艾哈迈德还说,巴基斯坦空军希望在年内接收由瑞典制造的萨博2000型早期预警机。巴基斯坦已经和瑞典签署了一项引进5架萨博2000型早期预警机的计划,第一架飞机已于今年4月下线,目前正在瑞典接受测试。

  到2015年,巴空军将拥有包括JF-17(FC-1“枭龙”)、FC-20(歼-10)和F-7PG(歼-7PG)等众多型号的上百架中国战机,以及从其他国家引进的空中预警机和空中加油机。巴空军司令艾哈迈德说,等这个计划全部实现后,巴空军将在南亚地区取得“决定性的优势”。而且从计划内容看,中国生产的战斗机以其优异的性能和众多的数量,将成为巴基斯坦空军主力。

  “枭龙”具国际竞争力

  中国和巴基斯坦的军事合作历史悠久,中国曾向巴基斯坦出口过F-6(歼-6)、F-7(歼-7)等多种型号的战机,它们在巴基斯坦空军服役多年,是巴空军的中坚力量。

  而中巴JF-17(FC-1“枭龙”)战斗机联合生产计划,是中巴全方位深层次军事合作的集中体现。

  据公开报道,中巴JF-17(FC-1“枭龙”)战斗机联合生产计划非常有特色,巴基斯坦空军负担50%的投资,中国航空技术进出口公司和成都飞机工业集团,共同负担剩下50%的投资,中巴共享JF-17战斗机的技术,共同负责生产和销售。“枭龙”能实现超视距攻击和精确对地攻击,是能适应21世纪作战环境需要的全天候、多用途轻型战斗机。巴空中防御研究所表示,“枭龙”的作战能力达到F-16A/B型号战斗机的70%~80%,而售价却比F-16低得多,因而在国际市场具有很强的竞争力。

  美印忧虑中巴军事合作

  中国和巴基斯坦的正常军事合作,也引发了印度和美国的忧虑与猜忌。印度担忧本国空军将失去南亚上空的绝对优势。作为巴基斯坦的老对手,印度空军已启动一项研究,具体评估两国空中战力的变化形势。

  早在2006年9月,印空军司令蒂亚吉就曾向政府递交了一份密函。蒂亚吉在密函中强调,如巴基斯坦空军从中国获得JF-17战机,巴方的空中作战能力会有很大提升。反观印度空军战力,却在不断滑落。如果不采取紧急措施,印度空军将完全失去一直享有的常规军事优势。其实蒂亚吉的担忧不无道理,印度历时20多年自行研制的LCA战斗机,与中巴联合研制生产的JF-17战机基本属于同一级别,可是LCA战斗机从1983年就开始启动,但却迟迟未能列装。

  据蒂亚吉预测,巴空军在2012年将拥有19~26个作战中队。而印度空军由于大批老式战机面临退役,到2015年将缩减到26个半作战中队。印度曾一度引以为豪的绝对空中优势将失去。为阻止中巴战斗机合作计划,印度国防部和军方高层还曾向俄罗斯施压,要求时任俄总统的普京停止向JF-17战斗机提供RD-93型发动机,但被俄方拒绝。

  中国的巴基斯坦战斗机合作项目,也引发美国的担忧。由于美国近期也向巴基斯坦出售一批新型的F-16战斗机,一些美国保守派人士担心新型F-16战斗机的先进技术会流向中国,进而提升中国的战斗机技术。

  对美印的担忧和猜测,中巴双方都加以解释和辩驳。中国外交部发言人多次强调,中巴军事合作并不针对第三方。巴军方也表示,不存在向中国透露F-16战斗机技术的可能。而F-16战斗机技术对于中国来说,也已经算不上“新技术”,中国自行研发的歼-10(FC-20)战斗机已经达到甚至超越F-16的水平,根本不存在所谓“利用F-16技术”的问题。美印的担忧和猜测是没有必要的。